SuperMHL: ¿La Nueva Amenaza para HDMI?

Otra nueva interfaz se vislumbra en la industria de la electrónica de consumo, se llama SuperMHL; Una nueva tecnología desarrollada en conjunto por marcas como: Sony, Samsung y Toshiba.  

SUPERMHL

 

Esta nueva interfaz, SuperMHL,  soporta resoluciones ultra altas como 8K @120fps con High Dynamic Range (HDR), gama de color ultra amplio y codecs de audio multicanal como DTS y Dolby™. Y ahora, tiene un conector reversible de 32 pines el cual es capaz de transportar hasta 40 watts (en cualquier dirección) con tal de cargar la batería de diversos componentes.

 

¿Y por qué es importante?

Porque los dispositivos móviles están apoderándose de todo lo que tenga que ver con entretenimiento, así que ya resulta imposible ignorar estas tecnologías que en breve estarán en muchos componentes audiovisuales.

Cabe recordar que MHL (Mobile High-Definition Link) fue introducido en 2010 y hoy día existen más de 900 millones de dispositivos con esta tecnología. MHL es una interfaz que permite conectar los teléfonos móviles desde un puerto microUSB hacia un puerto HDMI. Es importante señalar que MHL no es un cable, sino una interfaz que necesita que en ambos dispositivos a conectar exista un chip MHL.

SuperMHL CablesEn lo general MHL ha servido para conectar dispositivos Android hacía televisores Smart, ya que ofrece transporte de video 1080p sin compresión, 8 canales de audio y está certificado con el sistema de protección anticipas HDCP. Incluso la versión 3 que vio la luz en 2013 soporta tecnología 4K UHD (3840 x 2160 @30 Hz) y carga de dispositivos con hasta 10 watts de consumo. MHL sólo funciona con dispositivos Android.

Por supuesto que también existen opciones inalámbricas para enviar audio y video como Miracast (para Android) o AirPlay (para iOS). SuperMHL es la evolución pues la ultra resolución en video también ha llegado a los smartphones, a las tablets y a las laptops y sin embargo -y para mayor confusión de la industria-, también hay otras interfaces que compiten en el mismo terreno, caso de SlimPort también conocido como Mobility Display Port o MyDP (incluso sobre conectores USB-C).

SuperMHL es una interfaz corta (no hay especificación clara para la máxima distancia entre dispositivo y display, aunque extraoficialmente se ajusta a los 10 pies) cuya intención única es conectar localmente dos componentes que preven resolver imágenes UHD 4K y superiores. Se trata del primer estándar de conectividad que puede manejar video en 8K a 120 cuadros por segundo. El hecho que soporte la tecnología HDR no sólo asegura la entrega de más pixeles, sino que los colores sean más brillantes y profundos, lo que se traduce en imágenes mucho más realistas. El audio se beneficia porque puede transportar los codecs Dolby Atmos™ y DTS:X.

El MHL Consortium se propuso resolver un problema específico: La salida prístina de audio y video de los dispositivos móviles hacia displays cada vez más grandes. Los retos fueron traducidos en preguntas como:  ¿Cómo enviar múltiples streams con gigabit de datos sobre un cable par trenzado?, ¿Cómo hacer que ese cable pudiera soportar video HD, audio y datos y que además cargara la batería de un dispositivo móvil?, ¿Cómo asegurar el mando a distancia de la televisión también pudiera controlarle video, no importando la marca de la televisión, el control remoto o el dispositivo móvil? 

En realidad, el conector superMHL responde a dos tendencia en el mercado:  La necesidad de un conector future-proof que pudiera manejar un ancho de banda previniendo la resolución 8k con espacio para expansión futura y la tendencia de usar conectores reversibles.

El conector superMHL emplea 32 pines y por ahora puede soportar 108 Gbps y puede llegar al doble de velocidad en el futuro. Este generoso ancho de banda es requerido para soportar las crecientes altas resoluciones, amplios espectros de color y demandantes escaneos. NHK, la televisora japonesa es la empresa broadcast que más apuesta por 8K (7680 x 4320), de hecho muchos eventos deportivos como Wimbledon 2015, el Super Bowl 2016 y los Juegos Olímpicos Rio de 2016 ya han sido grabados en 8K.

SuperMHL es una interfaz y puede ocupar diversos conectores como el ya mencionado reversible de 32 pines pero además, puede ocupar conector HDMI tipo A, por lo que los displays y monitores pueden usar entrada combinada doble propósito HDMI / superMHL. En este modo, la salida está limitada a la resolución 4K 60 fps. Finalmente, es posible emplear conector tipo USB-C con resolución 8K 60 fps, además superMHL emplea la encantación de contenidos HDCP 2.2.

 

Futuro incierto

SuperMHL podrá ser popular entre los dispositivos móviles, pero tendrá que romper la barrera si es que quiere ser el estándar de la industria. Por ahora, Apple sigue siendo muy importante y no soporta superMHL, además los componentes AV deberán adoptar superMHL como la forma de conexión privilegiada, de otra manera SuperMHL se mantendrá como una alternativa y nunca como una amenaza para HDMI.

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