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Guía sobre IP Networking: Todo lo que un Instalador debe Saber sobre Switches Ethernet

Hoy día un integrador profesional de sistemas audiovisuales residenciales, comerciales o corporativos debe estar inmiscuido y prácticamente ser un experto en redes. A fin de cuentas los servicios de control, confort y entretenimiento digital ya viajan por redes cableadas o inalámbricas.

Entre los conceptos básicos habrá que distinguir algunos componentes clave. Aquí hablaremos sobre los Switches Ethernet.

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Primero hay que recordar la diferencia entre router y switch. El primero es una interfaz entre el servicio de internet (vía el Modem) y la red de área local (LAN), proveyendo servicios IP, así como asignando direcciones IP a los dispositivos cliente, la segunda de la red y controlando el acceso a la misma. Por su parte un switcher conecta dispositivos en la red local y típicamente se adjunta a un router. Hay switches de 6, 12, 24, 48 y más puertos.

Al seleccionar un switcher de red existen algunos aspectos a considerar:

Fast Ethernet o Gigabit

Captura de pantalla 2016 11 07 a las 16.25.08La decisión de usar Fast Ethernet (10/100 Mbps) o Gigabit (1000 Mbps) es realmente una cuestión económica, de practicada y el lugar donde el switch reside dentro de la red. Recordemos que una red es tan buena como su eslabón más débil, así que hoy día debería ser una obligación usar Gigabit (que entrega 10 veces el desempeño de Fast Ethernet); es la recomendación que asegura longevidad. Esto es especialmente válido para cualquier switch core (al centro) dentro de la red. También hay que decir que los switches Fast Ethernet  son confiables y muy baratos para conectar dispositivos no críticos que se encuentren “en los extremos de una red”.

Switch Fabric

El Switch Fabric o Backplane determina cuánto ancho de banda realmente ofrece un switch. No todos los switches son creados igualmente y es importante entender la capacidad de “conmutación” antes de tomar una decisión sobre la compra de estos componentes. Para un óptimo desempeño de red hay que escoger un switch con arquitectura Non-Blocking (Full Duplex). Esto significa que el switch envía y recibe datos simultáneamente a tasas completas. Por ejemplo una conexión basada en Gigabit (1000 Mbps) y con arquitectura Full Duplex provee una tasa de “bajada” de 1000 Mbps, así como “subida” de 1000 Mbps. Los switches Hall Duplex no permiten transferencias simultáneas, provocan cuellos de botella comprometiendo el desempeño de red.

Managed o Unmanaged

Los switches Ethernet pueden ser dispositivos plug and play Unmanaged (sin gestión) y sin configuraciones personalizadas o Managed (gestionados) permitiendo optimización y priorización de ciertos puertos y aplicaciones.

¿Cuándo debe usarse un switch gestionado?:

- Cuando se emplean aplicaciones críticas como VoIP y Streaming Media. Además un switcher managed soporta funcionalidad Quality of Service (QoS), que permite ajustar prioridades.

- Si es preciso la configuración de una Red de Área Local Virtual (VLAN).

- Para asilar el tráfico de red de ciertas aplicaciones o configurar redes seguras para “invitados”.

- Cuando se usan aplicaciones con protocolos específicos como IGMP (Internet Group Manage- ment Protocol), o STP-RSTP-MSTP (Spanning Tree Protocols).

- Si hay más de 3 o más switches en la red, siempre será recomendable que sean Managed.

- Cuando se necesitan obtener datos y estadísticas para análisis de uso de redes.

Hay que acotar que es posible utilizar una mezcla de switches Managed o Unmanaged, siempre dependiendo de las necesidades en cuanto a dispositivos y aplicaciones.

 

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Power Over Ethernet

Power Over Ethernet (PoE) permite correr datos y energía hacia un dispositivo usado un solo cable Ethernet, haciendo que la instalación sea muy simple y de gran relación calidad precio. Esto es especialmente importante cuando el dispositivo se encuentra en una ubicación complicada o cuando no hay corriente eléctrica disponible cerca de los equipos de red. Por ejemplo es muy funcional para cámaras de seguridad IP. Además el cable Ethernet es relativamente económico.

Hoy día es posible encontrar switches PoE con opciones básicas de idénticas características que los switches “no-PoE” (Managed, Unmanaged, Gigabit, Fast Ethernet).

PoE está disponible en tres versiones:

802.3af PoE (Autosensing 48VDC 15.4 Watts)
802.3at PoE+ (Autosensing 48VDC 30 Watts).

Legacy PoE (48VDC 48 Watts continuous power)

Los switches modernos emplean 802.3af o 802.3at. Hay switches que son compatibles con ambas tecnologías. Muy pocos dispositivos utilizan Legacy PoE.

No hay una solución universal a la hora de elegir switches Ethernet, las decisiones siempre dependerán de instalaciones específicas y requerimientos en cuanto a aplicaciones. Es por ello que los integradores deben informarse y comprobar las virtudes y limitaciones de marcas y modelos que hay en el mercado.

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Etiquetas: Columna Técnica,, Luxul,, switchers,

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