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Review: Audífonos p5 de B&W

p5 Wireless BW

Todos tenemos unos audífonos, buenos o malos. Estos dispositivos se han vuelto parte de nuestra vida diaria, lo mismo en la casa que en la oficina, en el transporte público o en el reposet. Es la categoría de electrónica de consumo que crece más día a día y eso se nota en los aparadores de la tiendas de autoservicio o en los stands virtuales de las tiendas digitales.

Los audífonos son productos que van de los 10 a los 1000 dólares y más. Es así que hoy escribo sobre los P5 wireless de Bowers & Wilkins, unos audífonos que merecen toda mi recomendación. He aquí mi reseña.

Por: Eliseo Vega

Twitter: @evega

Durante muchos años tuve unos audífonos Bose con los que estaba más que satisfecho. La verdad los ocupaba poco, más bien sólo durante viajes en avión y en autobús. Luego he tenido algunos in-ears de Monster y de Sennheiser, los cuales a pesar de sonar bien, nunca les tuve el aprecio que tenía por mis viejos audífonos Bose. Tengo las orejas grandes y el canal auditivo pequeño, por lo que la elección de unos audífonos siempre me ha resultado complicado. La gran mayoría de los in-ears acaban molestándome al cabo de unos pocos minutos, los audífonos circunaurales suelen ser incómodos también, así que mi opción acaban siendo los supraurales.

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Por otro lado, queramos o no, la tendencia de los smartphones es eliminar el jack analógico, cosa que inició el iPhone 7 y que ahora han replicado más y más marcas. Los cables están condenados a la extinción.

Es así como he probado algunos audífonos inalámbricos que puedan embonar con mis oídos. Digámoslo claro, si el audio con altavoces en sistemas estéreo tiene mucho que ver con gustos y experiencias, en el tema de audífonos, esto se extrapola subjetivamente.  Así, los audífonos que a alguien le acomodan, a otros podrían no gustarle. Mientras que la calidad de sonido podría ser tema de discusión y debate, pues cada oreja es un mundo.

Desde que Bowers & Wilkins lanzó al mercado sus audífonos “convencionales” (cableados), los ingleses demostraron que podían fabricar traductores capaces de competir en calidad de sonido con nombres de gran herencia como Sennheiser, Audio Technica o Bose. Bowers & Wilkins aprovechó su experiencia en el campo de la acústica y diseño industrial para conformar audífonos de nivel HiFi sin concesiones. Primero los P5, luego los P3, los P7 y los P9 que ahora son la nueva referencia de la firma.

Pronto agregó sus versiones inalámbricas que aprovechan Bluetooth como medio de conexión dejando intacto el diseño que les ha valido numerosos premios.

Hace algún tiempo llegaron a mis orejas los audífonos P5 Wireless y desde entonces se han convertido en mis audífonos favoritos para escucharlos diario. Resultan comodísimos, ultra confiables y con un sonido que rebasa mis expectativas. Se venden en México en las tiendas Bugavi a un precio de 8800 pesos (un costo muy competitivo al precio internacional de US 399 dólares).

p5 WirelessLos audífonos P5 Wireless combinan una estructura de aluminio, orejeras de espuma con memoria, recubrimiento de piel natural de oveja y las distintivas almohadillas rectangulares que apenas descansan sobre el contorno de la oreja. Pueden operar de manera cableada o sin cables gracias a la conexión Bluetooth y a los protocolos de transmisión SBC (Low Complexity Subband Coding) y al más nuevo aptX que promete calidad cercana al CD.

Los P5 wireless son del tipo electrodinámico y emplean un driver de 40mm de rango completo, en la almohadilla izquierda se encuentran los controles de encendido (aparejamiento) y los de volumen, también existen dos micrófonos que permiten la comunicación telefónica mientras que en la derecha está la entrada del cable de audio, en el caso que se utilicen de modo cableado cuando se acabe la batería.

Como siempre la calidad final de lo que escuchamos tiene que ver con el formato de nuestros archivos. Resulta incomparable escuchar MP3 contra FLAC o ALAC por ejemplo. Cabe acotar que todos los formatos serán re-codificados en SBC o aptX. Por lo pronto aptX se encuentra disponible sólo en algunos modelos Android del mercado y no es posible seleccionar entre SBC o aptX. Como nota, los dispositivos iOS no soportan aptX.

aptX fue un desarrollo de la empresa británica CSR y hoy se cobija bajo el paraguas de la multinacional Qualcomm. Fue creado a finales de los años ochenta en la universidad Queen de Belfast. Su innovación está basada en la reducción de la tasa de bits mientras que preserva la calidad de audio. apto ha sido empleado en la industria del audio profesional, entre radiodifusoras y estudios de cine. El año pasado, Qualcomm lanzó aptx HD, la siguiente generación de este codec.

Lo primero que me hizo enamorarme de los P5 wireless fue su comodidad: tienen la presión adecuada como para que no se muevan de tu cabeza y sin embargo no oprimen el cráneo. Su peso de 213 gramos nunca se siente como un lastre y pueden pasar 3 horas para que empieces a “notarlo”. Hablando de horas, Bowers & Wilkins promete hasta 17 horas de duración de la batería. En mi caso pudieron pasar hasta 4 días antes de cargar su batería.

Estuve escuchando los audífonos P5 wireless con un iPhone 6s, un iPhone 7, con un HTC One y una laptop MacBook Pro.

Lo primero que me gustó, es que son muy fáciles de enlazar, pero más allá de eso, es rarísimo que pierdan la conexión (siempre y cuando nos encontremos separados a una distancia prudente del dispositivo, esto depende que tantas paredes sólidas tengamos alrededor, pero hasta 2.5 metros operan casi siempre sin interrupciones).

Captura de pantalla 2017 02 08 a las 15.47.06Los audífonos P5 Wireless suenan estupendos no importando el género de música que escuchemos. Mis diarias sesiones pasan del piano de Murray Perahia o de Martha Argerich al rock punzante de Morphine, Pixies o Honeyblood, pasando por novedosos exponentes del jazz como Kamasi Washington, Jeff Parker o Julian Lage.

Probablemente su mejor característica sea su balance tonal. Estos son unos audífonos verdaderamente neutrales y contrario a la oleada de trasductores para millenials, no ponen énfasis en graves. Esto se traduce en mayor claridad y mucho mayor detalle.

También hay que señalar que usando Bluetooth convencional (con SBC) a través del iPhone contra aptX a través del HTC One, si hay una mejoría notable sobre todo en la transparencia y claridad del rango medio, evidentemente a favor del HTC One con aptX.

Es preciso señalar que este tipo de audífonos no bloquean el ruido externo, ni de manera activa como lo harían los active noise cancellation ni de modo pasivo como sucede con los in-ear con pasive isolation, por lo tanto pueden dejar pasar sonidos de ambientes ruidosos y también “fugan” su sonido, de manera que para algunos compañeros vecinos de trabajo pueden resultar algo distractores.

No se trata de audífonos baratos y el mercado está inundado de buenas y malas opciones, pero los P5 Wireless destacan notablemente a la vista, al tacto y al oído. Son elegantes y robustos, confiables en su conectividad y con un sonido de verdadera alta fidelidad donde se privilegia la claridad, la transparencia y hasta cierto grado de profundidad, con graves bien marcados pero nunca exagerados. Cumplen con el balance tonal perfecto para orejas entusiastas y oídos exigentes.

Como siempre la recomendación será escuchar servicios de streaming como Spotify, Deezer, Tidal o Apple Music en la mejor calidad posible (llamada Extrema, HiFi o similar) y que en el caso de archivos guardados en nuestra computadora, lector portátil o smartphone que estén en la mejor calidad posible que el dispositivo acepte (AIFF o ALAC para iOS o MacOS), (WAV o FLAC para Windows o Android).

Hoy día no me despego de mis audífonos p5 Wireless de Bowers & Wilkins, casi siempre los uso de modo inalámbrico, aunque ocasionalmente los conecto por cable. Hago mis llamadas por FaceTime y por Skype con los p% wireless puestos. Por fin encontré unos audífonos que me hicieran olvidar a mis viejos Bose. Los P5 Wireless son ya mis inseparables compañeros del día a día. Los recomiendo a ciegas.

Si estás buscando unos audífonos verdaderamente HiFi, date la prueba de escuchar estos u otros modelos de B&W, te llevarás una muy agradable sorpresa.

Distribuidos en México por Tecso y en Bugavi en CDMX y Monterrey o en la tienda en línea www.bugavi.com

Precio: $8800 pesos IVA incluido.

 

Publicado en la revista Home:TECH Marzo 2017

http://hometech.com.mx/p5-wireless-de-bowers-wilkins/

Etiquetas: Bowers & Wilkins,, Alta Fidelidad,, audifonos Bowers & Wilkins,, p5,

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